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Vale a pena tomar suplementos de colágeno?

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P: Continuo vendo pessoas recomendando suplementos de colágeno nas redes sociais. O que é colágeno? Isso pode realmente tornar minha pele e cabelo mais saudáveis?

A: O colágeno é uma proteína encontrada em muitas partes do corpo – na cartilagem, ossos, tendões e pele. Ajuda a construir uma estrutura estrutural para preservar a integridade da pele. Mas à medida que envelhecemos, produzimos menos colágeno. Isso contribui para que a pele pareça menos elástica – até mesmo flácida – e para que as rugas se formem com mais facilidade.

A suplementação com colágeno tornou-se cada vez mais common nos últimos anos, com marcas afirmando que ele pode melhorar a saúde das unhas, da pele e do cabelo. Mas não há evidências fortes por trás dessas afirmações.

Embora vários estudos sobre a suplementação de colágeno apontem para o aumento da elasticidade e melhoria das rugas na pele, os dados são muitas vezes confusos pela confusão no desenho do estudo, pela falta de evidências microscópicas objetivas ou pelo financiamento direto das pessoas que vendem os produtos. Não há nenhum estudo que demonstre que os suplementos previnam as rugas.

Os suplementos de colágeno parecem seguros. Mas geralmente sou cauteloso com suplementos desnecessários ou ineficazes. Então, em vez disso, meu conselho é gastar seu dinheiro em dois produtos que são respaldados por evidências muito melhores: protetor photo voltaic e retinóides.

Aplicar protetor photo voltaic diariamente é a melhor coisa que você pode fazer para ter uma pele saudável. Foi demonstrado que os retinóides – que são compostos derivados da vitamina A – bloqueiam a degradação do colágeno em nível molecular, ao mesmo tempo que aumentam sua produção, e foi comprovado que melhoram o enrugamento, a textura e a elasticidade da pele em vários estudos.

“Essas duas coisas têm os dados mais sólidos e são relativamente fáceis e baratas de fazer”, disse Temitayo Ogunleye, professor associado de dermatologia clínica na Penn Drugs, em entrevista por e-mail.

Como o colágeno é absorvido pelo corpo?

Os suplementos de colágeno são produzidos pela extração da proteína de tecidos animais, como ossos de gado ou pele de peixe. O colágeno é vendido em pó e comprimidos, bem como em barras de proteína, cremes para café e cremes tópicos.

Meus dois centavos: se você quiser fazer isso, pelo menos evite o último.

Os cremes tópicos não penetram na camada mais profunda da pele onde o colágeno é necessário. Pós ou pílulas ingeridos têm – teoricamente – maior probabilidade de atingir essa camada se forem absorvidos pela corrente sanguínea a partir de nossos intestinos. Mas não é tão simples.

Colágeno hidrolisado é um termo frequentemente encontrado nos rótulos de suplementos populares. Quando o colágeno é hidrolisado, um processo que quebra suas ligações químicas, os produtos resultantes são pequenos fragmentos, ou peptídeos, que são mais fáceis de serem absorvidos pelo corpo do que a estrutura de hélice tripla maior e robusta do colágeno intacto.

Mas o colágeno não é absorvido como uma molécula inteira. Ele será decomposto como outros peptídeos naturalmente através da digestão.

Não temos controle do que acontece a seguir. Esses peptídeos podem ser reorganizados e direcionados para outras partes do corpo para formar proteínas totalmente diferentes do colágeno unique. Em outras palavras, não temos como insistir que eles se transformem em colágeno expressamente no native dos nossos indesejados pés de galinha.

Os suplementos de colágeno são apoiados pela ciência?

Alguns ensaios clínicos e meta-análises envolvendo suplementos de colágeno parecem preliminarmente positivos em termos de benefícios para a pele. Mas é difícil concluir que algum suplemento de colágeno seja o motivo.

“Muitos dos estudos utilizam suplementos com outros ingredientes, tornando difícil descobrir qual ingrediente pode estar contribuindo para as mudanças percebidas”, disse Ogunleye. “Também há falta de padronização para medir melhorias.”

A maioria dos estudos foi realizada apenas em mulheres e não temos grandes dados sobre o efeito da suplementação entre pessoas com tons de pele mais escuros. (O envelhecimento na pele mais escura às vezes pode se manifestar mais como descoloração do que como rugas.)

Nenhum evento adverso grave foi relatado na literatura recente que revisou centenas de pacientes.

Os suplementos de colágeno ajudam na saúde das articulações?

Vários (embora não todos) ensaios randomizados controlados por placebo descobriram que os suplementos de colágeno melhoram os sintomas em pessoas com osteoartrite, uma doença na qual a cartilagem articular se degrada. Mas os estudos têm limitações, como vínculos com a indústria e duração de curto prazo. Se você estiver sentindo dores nas articulações, converse com um profissional de saúde sobre seus sintomas e tratamentos apoiados por evidências mais fortes, como exercícios.

Como posso apoiar a produção de colágeno na minha pele?

Os retinóides podem não ser para todos – em alguns casos, podem causar vermelhidão e irritação na pele. Outras maneiras valiosas de melhorar a produção de colágeno incluem:

  • Usando proteção photo voltaic. Pessoas mais jovens, como aquelas na faixa dos 20 anos, que estão tentando ser proativas – e podem estar divulgando suplementos de colágeno nas redes sociais – ainda devem se concentrar na proteção photo voltaic, disse Natasha Atanaskova Mesinkovska, vice-presidente de pesquisa clínica em dermatologia da Universidade da Califórnia Irvine e da Universidade da Califórnia em Irvine. autor principal de um artigo de revisão sobre suplementação de colágeno.
  • Evite fumar e poluição. Biópsias de pele profunda revelaram que fumar está associado à produção mais lenta de colágeno e ao aumento de uma enzima que o decompõe. As partículas da poluição do ar podem produzir resultados semelhantes ao envelhecimento prematuro da pele.
  • Tenha seu sono de beleza. Há muito que se demonstrou que a privação do sono afeta a aparência da nossa pele, e estudos descobriram que a privação do sono causa alterações inflamatórias que podem afetar indiretamente a integridade do colágeno.

O que quero que meus pacientes saibam

Certos alimentos são ricos em colágeno – principalmente caldo de ossos ou carne vermelha – o que pode parecer uma alternativa atraente para pessoas que procuram um remédio “pure”. Mas não recomendo uma dieta rica em carne vermelha para rejuvenescer a pele devido aos inúmeros riscos adversos à saúde, incluindo câncer de cólon, que estão associados a ela.

Tem alguma dúvida sobre saúde? Entre em contato conosco em askadoctor@washpost.com. Não podemos dispensar aconselhamento médico pessoal, mas poderemos responder à sua pergunta numa coluna futura.

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