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Por que a fruta do dragão é saudável

pitaya

Rotinas alimentares acontecem. Talvez você esteja em um agora. Precisa de ajuda para sair dessa?

A fruta do dragão é uma fruta nutritiva – para não dizer vibrante – cheia de fibras e que pode melhorar a saúde intestinal.

Pronto para se aventurar um pouco?

A nutricionista registrada Joyce Prescott, MS, RD, LD, explica os benefícios da fruta do dragão e como incorporá-la em sua dieta.

O que é fruta do dragão?

A fruta do dragão, também chamada de pitaya ou pêra morango, parece algo saído de um livro do Dr. Seuss: por fora, é um oval rosa com escamas verdes (daí o nome “dragão”). Por dentro, possui polpa branca com minúsculas sementes pretas. A estranha aparência da fruta também transmite vibrações de “alcachofra psicodélica”.

“É uma fruta tropical que vem de um cacto”, explica Prescott. “Está disponível em todo o mundo, mas é originário do México e da América do Sul.”

A fruta do dragão está na estação do verão ao início do outono. Ele vem em uma variedade de formas e cores:

  • Pele rosada com polpa branca. Este é o tipo mais conhecido, mas é o menos doce. É vendido sob os nomes Alice, Cosmic Charlie e Guyute.
  • Pele rosada com polpa vermelha ou rosada. Maior e mais doce que sua prima de polpa branca, essa variedade é vendida em lojas com nomes como Crimson Jaina e Bloody Mary.
  • Pele rosada com polpa roxa. Procure o nome “American Magnificence” nas lojas.
  • Pele amarela com polpa branca. A fruta do dragão amarelo é a mais difícil de encontrar, mas também a mais doce.

“Se você gosta de kiwi e peras, provavelmente gostará de pitaia”, diz Prescott. “É doce e crocante.”

Nutrição da fruta do dragão

A fruta do dragão é saudável? De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), uma porção de 1 xícara de fruta do dragão contém:

  • 103 calorias.
  • 0 gramas de gordura.
  • 5,6 gramas de fibra.
  • 27,4 gramas de carboidratos.

Benefícios para a saúde da fruta do dragão

A polpa da fruta do dragão é baixa em calorias e isenta de gordura. Os benefícios da fruta do dragão também incluem o seguinte:

É uma boa fonte de fibra

A fruta do dragão é uma excelente fonte de fibra, diz Prescott. A recomendação diária de fibra para adultos é de pelo menos 25 gramas – e a fruta do dragão embala 5,6 gramas em uma única porção de 1 xícara.

“As fibras podem beneficiar a saúde gastrointestinal e cardiovascular”, acrescenta ela. “A fibra também preenche, o que é útil se você está tentando perder peso. Pessoas que comem alimentos integrais e ricos em fibras têm maior probabilidade de manter um peso saudável.”

Pode melhorar sua saúde intestinal

Bactérias saudáveis ​​no intestino podem ajudar na digestão e até reduzir o risco de câncer de cólon. A fruta do dragão é um prebiótico que estimula o crescimento de lactobacilos e bifidobactérias probióticos.

“Alguns estudos parecem mostrar que a fruta do dragão promoveu o crescimento de bactérias intestinais saudáveis”, diz Prescott. “Pode ter um efeito positivo no microbioma intestinal, as bactérias boas do nosso intestino.”

É rico em antioxidantes

A fruta do dragão contém alguns tipos diferentes de antioxidantes, que atuam para neutralizar os radicais livres. Esses radicais livres podem danificar as células e causar inflamação, o que pode levar a doenças crónicas como doenças cardiovasculares, diabetes e até cancro.

A vitamina C, um antioxidante, ajuda o corpo a absorver o ferro e melhora a saúde do sistema imunológico. Os carotenóides podem reduzir o risco de câncer. E o licopeno, um tipo de carotenóide, pode melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de cancro.

Faz diferença se a fruta do dragão é fresca ou congelada?

Devido à sua popularidade nos últimos anos, normalmente você pode encontrar fruta do dragão no departamento de produtos hortifrutigranjeiros ou na seção de alimentos congelados do supermercado native.

Embora a fruta do dragão seja melhor consumida crua, você também pode jogá-la na grelha como algumas outras frutas. Aproveite sozinho ou adicione-o a:

  • Coquetéis.
  • Sobremesas.
  • Peixes, principalmente bacalhau, atum e mahi-mahi.
  • Saladas.
  • Batidos.

“No geral, os benefícios da fruta do dragão para a saúde fazem dela um ingrediente que vale a pena explorar”, incentiva Prescott. “Então divirta-se e agite o seu café da manhã, faça um novo lanche ou experimente uma sobremesa divertida com ele.”

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