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Óleo de palma: nutrição, benefícios, riscos

avocado

Você pode estar familiarizado com alimentos básicos da cozinha doméstica, como azeite ou óleo de canola. Mesmo assim, o óleo de palma é outra opção encontrada nos supermercados. O óleo de palma é um óleo proveniente do fruto da palmeira e é utilizado em todo o mundo.

É um ingrediente de vários alimentos processados, e as pessoas podem usar óleo de palma em muitos pratos preparados devido ao seu alto ponto de fumaça. Embora ofereça benefícios como ser uma fonte de antioxidantes, você pode se perguntar: o que há de prejudicial à saúde no óleo de palma? O óleo de palma pode ser considerado prejudicial à saúde devido ao seu alto teor de gordura saturada. Continue lendo para saber mais.

O óleo de palma vem do fruto do dendezeiro, encontrado principalmente em climas quentes como África e Ásia. À temperatura ambiente, o óleo de palma apresenta uma forma semissólida. Existem também dois tipos de óleo de palma: não refinado e refinado.

Óleo de palma não refinado

O óleo de palma não refinado – também chamado de óleo de palma bruto ou óleo de palma vermelho – é o óleo de palma em seu estado natural com uma cor laranja-avermelhada. Contém fitonutrientes, outro nome para antioxidantes, mas também contém impurezas como fosfolipídios e ácidos graxos livres (AGL).

Óleo de Palma Refinado

O óleo de palma refinado é a forma processada do óleo. Quando o óleo é refinado, ele passa por um processo que remove partes indesejadas ou perigosas do óleo – como as impurezas do óleo de palma.

Você pode consumir e cozinhar com óleo de palma quando refinado. No entanto, a desvantagem do óleo de palma refinado é que ele perde parte do seu conteúdo antioxidante.

Alguns fabricantes frequentemente adicionam óleo de palma a alimentos processados ​​comprados em lojas. Você pode encontrar óleo de palma como ingrediente em:

  • Pão
  • Sobremesas
  • Alimentos congelados
  • Sorvete
  • Sopas embaladas
  • Massa de pizza
  • Molhos
  • Lanches, como biscoitos e batatas fritas

O óleo de palma também tem um alto ponto de fumaça – a temperatura quando o óleo se transforma em vapor – tornando-o mais adequado para cozinhar alimentos em altas temperaturas.

Além disso, o óleo de palma pode ser encontrado em produtos cosméticos.

O perfil nutricional do óleo de palma é semelhante ao de outros óleos de cozinha. Uma colher de sopa de óleo de palma contém os seguintes nutrientes (em quantidades arredondadas):

  • Calorias: 120
  • Gordo: 14 gramas (g)
  • Gordura saturada: 7g
  • Gordura monossaturada: 5g
  • Gordura poliinsaturada: 1g
  • Vitamina E: 2 microgramas (mcg)

Os benefícios do óleo de palma baseiam-se nas suas propriedades antioxidantes. O óleo é rico em tocotrienóis, uma forma de vitamina E que atua como antioxidante.

Foi demonstrado que os tocotrienóis têm efeitos protetores contra o câncer, a degradação de neurônios e o estresse oxidativo. Esses antioxidantes também podem desempenhar um papel na regulação do sistema imunológico.

O consumo de óleo de palma apresenta riscos potenciais relacionados à saúde e inflamação do coração.

Pode aumentar o risco de doenças cardiovasculares

Devido ao seu alto teor de gordura saturada, o óleo de palma pode não ser útil na proteção contra doenças cardiovasculares. Isso ocorre em parte porque os ácidos graxos saturados (SFA) podem aumentar o colesterol LDL – o colesterol ruim – e o risco de doenças cardíacas.

Pode levar à inflamação

Embora um óleo como o azeite tenha propriedades anti-inflamatórias, o óleo de palma pode potencialmente aumentar a inflamação devido ao seu teor de SFA. A pesquisa mostrou uma associação entre SFAs e maior inflamação.

O óleo de palma é ambientalmente controverso porque as árvores crescem em regiões de floresta tropical. Até metade do desmatamento nessas regiões se deve à colheita de palmeiras.

Ainda assim, o óleo de palma é mais procurado. “Como os Estados Unidos proibiram a adição de gorduras trans aos alimentos (que são vendidos em restaurantes e nas prateleiras dos supermercados), muitos fabricantes recorreram ao óleo de palma, que é um substituto barato”, disse Natalie Rizzo, nutricionista registrada em Nova York. , RD, disse Saúde.

Em relação ao sabor, o óleo de palma confere aos alimentos uma sensação na boca mais cremosa e gordurosa. O óleo de palma também é versátil. “Pode ser processado e misturado para produzir uma vasta gama de produtos com características diferentes”, disse a nutricionista Maggie Michalczyk, RD. Saúde.

Se você decidir cozinhar com óleo de palma, considere produtores com pequena pegada ambiental que produzam óleo orgânico. O óleo de palma vermelho é um exemplo desse produto.

Quanto ao óleo de palma presente nos alimentos processados ​​que você compra no supermercado, tudo bem com moderação. Tente escolher marcas que não contenham o ingrediente, quando possível.

O óleo de palma não é o óleo mais saudável que você pode usar para cozinhar. “O óleo contém metade de gorduras boas (insaturadas) e metade ruins (saturadas)”, disse Rizzo.

Você ainda pode usar óleo de palma, mas experimente outros óleos antes deste. “A minha recomendação é que, em termos de culinária, o azeite e o óleo de abacate sejam as melhores opções”, observou Michalczyk.

Por exemplo, os valores nutricionais do óleo de palma são semelhantes aos do azeite, exceto no que diz respeito aos tipos de gorduras. Uma colher de sopa de azeite contém apenas 2g de gordura saturada e cerca de 10g de gordura monoinsaturada.

Outras opções de óleo para usar com menos gordura saturada incluem:

  • Óleo de canola
  • Óleo de milho
  • Óleo de amendoim
  • Óleo de cártamo
  • Óleo de soja
  • Óleo de girassol

Além disso, você pode querer usar outros óleos devido aos efeitos ambientais. “Como está ligado a impactos ambientais negativos, não sugeriria a adoção desse óleo em casa”, acrescentou Rizzo.

O óleo de palma é um óleo que pode ser utilizado de diversas formas, inclusive em alimentos e cosméticos. Ele contém antioxidantes, mas pode não ser útil para a saúde e inflamação do coração. Embora o óleo de palma não seja tão prejudicial à saúde quanto as gorduras trans, é melhor escolher opções de óleo de cozinha mais saudáveis ​​ao preparar alimentos em casa ou comer fora, como o azeite.

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