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Fruta do dragão: um benefício para duplicar a renda dos agricultores

pitaya

(Dr. A Kirankumar Singh)
A fruta do dragão é uma fruta muito nova em Arunachal Pradesh em geral e no distrito de Longding em particular. Foi introduzido em 2018 na aldeia de Nianu, no círculo de Longding, pelo Longding KVK, no âmbito do projecto NEC do Complexo de Investigação ICAR para a Região NEH, Centro AP, Basar.
A fruta em si não é muito conhecida do grande público, por isso surgiu um problema de comercialização. Mas espera-se que, no devido tempo, o público em geral esteja ciente da fruta e que os seus benefícios para a saúde sejam a força motriz do cultivo e produção bem sucedidos desta fruta em Longding e noutras partes do estado.
O Longding KVK está trabalhando para conscientizar os agricultores sobre esta fruta por meio de treinamento, demonstrações e publicação de literatura. O preço da fruta no mercado indiano varia de Rs 210 a Rs 540 por kg.
A fruta do dragão, rica em nutrientes e pobre em calorias, pode ser benéfica no combate a doenças crônicas, melhorando a saúde intestinal e aumentando a imunidade. É rico em fibras, bem como em várias vitaminas e minerais, incluindo manganês e ferro. Os benefícios da fruta do dragão para a saúde incluem sua capacidade de ajudar na perda de peso, controlar o diabetes, melhorar a digestão, reduzir o colesterol e aumentar os níveis de energia. Também pode proteger contra certos tipos de câncer e doenças cardíacas, defender contra bactérias e fungos e otimizar o funcionamento geral do corpo.

O que é fruta do dragão?
A fruta do dragão é uma fruta exótica e deliciosa, também considerada um superalimento tropical, devido à sua riqueza de benefícios. Também é conhecida como pitaya ou pitahaya, e alguns a chamam de pêra morango. No entanto, a pitaya difere tecnicamente da fruta do dragão (pitahaya), pois a primeira vem do gênero Stenocereus, enquanto a segunda vem do Hylocereus. A fruta do dragão tem origem no México, América do Sul e América Central. Suspeita-se que os colonizadores do Novo Mundo provavelmente o trouxeram para países do Sudeste Asiático como Camboja, Tailândia, Taiwan, Vietname e Filipinas, onde continua a ser uma parte importante da ingestão alimentar de fruta. Agora não é apenas uma fruta saudável, mas também usada como pó de pitaya rico em nutrientes, disponível em todo o mundo.
Além da fruta, a casca da fruta do dragão é considerada útil em aplicações farmacêuticas, cosméticas e nutracêuticas, de acordo com uma pesquisa de 2011 publicada no Journal of Food Science.

Nutrição da fruta do dragão
A fruta do dragão é baixa em calorias e rica em antioxidantes, o que a torna um bom complemento para qualquer dieta para perder peso. Segundo o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), a fruta contém boas quantidades de fibras, licopeno e carboidratos, além de vitaminas solúveis em água, como caroteno, vitaminas C e B, niacina e riboflavina. A riqueza mineral desta fruta também é elevada e inclui magnésio, cálcio, fósforo, ferro e sódio.
Acredita-se que a fruta do dragão contém fitonutrientes que previnem várias doenças. Além disso, pesquisas publicadas na Food Chemistry sugerem que existem ácidos graxos poliinsaturados (ácido linoléico e ácido linolênico) e ácidos graxos ômega 3 e ômega 6 nas sementes desta fruta.

Benefícios para a saúde
Os benefícios da fruta do dragão para a saúde são atribuídos principalmente às suas propriedades antioxidantes, antibacterianas e nutricionais. Os benefícios incluem aumento da imunidade, metabolismo mais rápido e um processo digestivo mais suave.

Protetor contra o câncer
Um estudo recente sobre a fruta do dragão mostrou que esta fruta pode ter propriedades anticancerígenas, particularmente no caso do cancro do cólon. Junto com a qualidade antioxidante da vitamina C, que estimula o sistema imunológico, as frutas do dragão também contêm outras fontes de antioxidantes naturais.
Segundo pesquisas, o caroteno e o licopeno, encontrados nesta fruta, são potentes antioxidantes que têm sido associados a uma série de qualidades anticancerígenas. Eles ajudam a reduzir as chances de câncer de próstata, bem como o tamanho dos tumores no corpo. Como a fruta do dragão estimula o sistema imunológico, é um bom primeiro passo para quem fica doente com frequência ou até mesmo tem alto risco de desenvolver câncer.

Aumenta o sistema imunológico
O alto nível de vitamina C encontrado na fruta do dragão ajuda a aumentar a imunidade e também estimula a atividade de outros antioxidantes no corpo. De acordo com uma pesquisa de 2011, a polpa e a casca das pitayas brancas e vermelhas possuem alto teor de polifenóis e flavonóides, o que pode ajudar a eliminar os radicais livres. Isto tem sido associado à prevenção da proliferação de células cancerígenas. Além disso, esses antioxidantes atuam aumentando a contagem de plaquetas e, assim, tratando a dengue e auxiliando na recuperação mais rápida.

Rico em fibra
Uma pesquisa publicada na Food Chemistry também sugere que as frutas do dragão são ricas em oligossacarídeos que ajudam a promover o crescimento de bactérias intestinais como lactobacilos e bifidobactérias. Um estudo de 2015 sobre prebióticos naturais na Tailândia mostrou que a fruta ajudou a aumentar a flora intestinal saudável, o que é importante para uma digestão suave.
As frutas do dragão têm alto teor de fibras, o que significa que podem ajudar a aumentar os movimentos intestinais, facilitando a passagem suave pelo trato digestivo, estimulando o movimento peristáltico e induzindo a liberação de sucos digestivos. Ao regular a função intestinal com fibra alimentar, esta fruta ajuda na prevenção de doenças como prisão de ventre, síndrome do intestino irritável e até câncer colorretal.

Controla diabetes
O consumo regular de fruta do dragão está associado à redução dos níveis de açúcar no sangue, o que é benéfico para diabéticos tipo 2 e pré-diabetes. Em um estudo de revisão de pesquisa de 2017, descobriu-se que os pré-diabéticos em geral mostraram uma redução notável nos níveis de açúcar no sangue em comparação com pessoas que não comeram fruta do dragão. Além disso, os pré-diabéticos com maior consumo de fruta do dragão apresentaram maior redução da glicemia.

Rico em ferro
O ferro, presente na fruta do dragão, é bom para aumentar os níveis de hemoglobina em indivíduos anêmicos. Também auxilia na produção de glóbulos vermelhos (RBC), o que auxilia na oxigenação adequada dos órgãos vitais.

Boa fonte de antioxidantes
Pesquisa publicada no Journal of Food Science indica que, devido ao alto teor de polifenóis e flavonóides e à atividade antioxidante, também pode ser usado para aplicações cosméticas e farmacêuticas.

Rico em magnésio e vitaminas B
A fruta do dragão também contém vitaminas e minerais, como vitamina C e vitaminas B, além de magnésio. Os benefícios do magnésio incluem melhorar a saúde dos ossos e do coração. As vitaminas B1, B2 e B3 ajudam a melhorar tudo, desde a pressão arterial, a saúde da pele e os níveis de colesterol até a função da tireoide, níveis flutuantes de hemoglobina e metabolismo de carboidratos.

Cuidados com a pele
Os antioxidantes da fruta do dragão podem ajudar a combater os sinais de envelhecimento, reduzindo os efeitos nocivos dos radicais livres no corpo. Eles também ajudam no tratamento de queimaduras solares, acne e pele seca. A vitamina C, contida em muitas frutas, mas principalmente na fruta do dragão, ajuda a iluminar a pele. Experimente adicionar pó de fruta do dragão seca aos seus sucos diários e observe sua pele ficar radiante.

Melhora a saúde cardiovascular
A fruta do dragão não contém gorduras saturadas prejudiciais à saúde. Isso leva a níveis mais elevados de HDL (colesterol bom) e níveis mais baixos de LDL (colesterol ruim) no corpo. As chances de desenvolver placas nas artérias e veias são menores, reduzindo assim as chances de sofrer de aterosclerose, ataques cardíacos e derrames.

Cuidado capilar
Adicionar fruta do dragão ou extrato de fruta do dragão em pó à sua dieta diária ajuda a manter o cabelo nutrido e saudável. As suas elevadas quantidades de nutrientes ajudam a reduzir os danos causados ​​ao cabelo pelos produtos químicos presentes na coloração artificial do cabelo. Também ajuda a melhorar a textura e devolver o brilho ao cabelo.

Propriedades anti-inflamatórias
O pó da fruta do dragão é rico em propriedades antiinflamatórias, que auxiliam na redução da dor causada pela artrite e outras condições médicas.

Cuidados com os olhos
Sabe-se que a fruta do dragão inibe o crescimento do citocromo P450 humano, uma proteína encontrada no fígado. Esta proteína está frequentemente associada à ocorrência de glaucoma congênito. Além disso, de acordo com pesquisa publicada na revista Food Chemistry, o conteúdo de beta-caroteno nesta fruta ajuda a prevenir a degeneração macular e a formação de catarata, mantendo os olhos protegidos dos radicais livres nocivos.

Ossos e dentes fortes
A fruta do dragão é mais rica em cálcio do que muitas outras frutas e pode, portanto, ajudar a contribuir para as necessidades diárias de cálcio necessárias para manter os ossos saudáveis, melhorar a densidade mineral óssea e prevenir a osteoporose. Um estudo realizado pela Universidade Tufts mostrou que uma dieta rica em frutas e vegetais oferece a combinação certa de nutrientes, proteínas e cálcio para aumentar a densidade óssea.

Gravidez
A fruta do dragão é benéfica para mulheres grávidas, pois contém ferro, vitaminas B e ácido fólico. Estudos mostram que o ferro ajuda na prevenção da deficiência de hemoglobina e também na prevenção da ocorrência de anemia. As vitaminas B e o ácido fólico ajudam a prevenir defeitos congênitos e aumentar a energia.
Além disso, as propriedades laxantes suaves da fruta do dragão ajudam a soltar as fezes e a regular os movimentos intestinais. Além disso, o teor de cálcio nele contido auxilia no desenvolvimento ósseo do feto, contribuindo assim para uma gravidez saudável. Altos níveis de cálcio e magnésio também ajudam a combater a osteoporose em mulheres na pós-menopausa.

Aumenta a cognição
As frutas do dragão contêm vitaminas B e são ricas em vitamina C, que ajudam a manter as membranas celulares saudáveis. Esta atividade das vitaminas pode ajudar a prevenir a ocorrência de distúrbios cognitivos e a manter o seu cérebro funcionando como o de Einstein!

Melhora a respiração
Já é hora de você adicionar fruta do dragão à sua dieta se você sofre de distúrbios respiratórios como asma. Também estão disponíveis cápsulas de extrato de fruta do dragão, que ajudam a fornecer vitamina C e antioxidantes. Há evidências de que uma maior ingestão de frutas e vegetais pode ter um impacto positivo nos problemas respiratórios.

Comprando fruta do dragão
A fruta fresca do dragão pode ser comprada no supermercado local e está até disponível online. Ao escolher uma fruta do dragão, certifique-se de que a casca não apresente manchas marrons. Se a fruta estiver macia, provavelmente estragou. Considere os chips de fruta do dragão vermelho como uma opção de lanche saudável para todos, incluindo adultos e crianças.
Como a fruta é sazonal, você também pode usar pitaya em pó liofilizada, repleta de antioxidantes, em seu smoothie, granola, iogurte e sobremesas cruas.

Variedades de fruta do dragão
Existem três tipos de frutas do dragão, a saber, casca vermelha com polpa vermelha, casca vermelha com polpa branca e casca amarela com polpa branca.
Existem dragoeiras agridoces, dependendo da espécie, formato e tamanho. Em termos da forma mais comum de fruta do dragão, é ligeiramente menor que um melão, de cor vermelha e coberta por grandes protuberâncias pontiagudas.
Ao ser aberto, a textura da polpa da fruta é semelhante à do kiwi e é recheada com pequenas sementes pretas. A carne da fruta é usada para fazer vinho e pode ser coada em outras bebidas, enquanto as folhas da fruta do dragão podem ser maceradas para fazer um chá muito saudável. A casca externa áspera tem pouco valor nutricional e raramente é consumida. (O contribuidor é o responsável, Longding KVK)

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