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Comer um abacate por dia teve um resultado totalmente inesperado

avocado

Os participantes do estudo que concordaram em comer um abacate por dia mostraram uma melhoria acentuada na qualidade geral da dieta, aumentando o consumo de outros alimentos mais saudáveis. Alguns estudos anteriores destacaram os benefícios do abacate para a saúde, mas este é o primeiro a mostrar que comer um todos os dias melhorou o resto da dieta geral do consumidor.

“O abacate é um alimento rico em nutrientes, contendo muitas fibras e outros nutrientes importantes”, explicou Kristina Petersen, professora associada de ciências nutricionais na Penn State University (PSU). “Queríamos ver se a ingestão regular deste alimento levaria a um aumento na qualidade da dieta”,

Para testar sua hipótese, Petersen e sua colega pesquisadora Penny Kris-Etherton, professora aposentada de Ciências Nutricionais da Universidade Evan Pugh, recrutaram 1.008 participantes e os dividiram em dois grupos distintos. O primeiro foi solicitado a comer normalmente, mantendo ao mínimo o consumo geral de abacate. O segundo grupo foi encarregado de comer um abacate por dia, mas não foi instruído a fazer mudanças evidentes em sua dieta ou estilo de vida.

Como apenas cerca de 2% dos americanos comem um abacate por dia, os investigadores questionaram-se se isso teria um efeito mensurável no resto da sua dieta.

“Pesquisas observacionais anteriores sugerem que os consumidores de abacate têm uma dieta de maior qualidade do que os não consumidores”, disse Petersen. “Portanto, desenvolvemos este estudo para determinar se existe uma ligação causal entre o consumo de abacate e a qualidade geral da dieta.”

Após um período experimental de 26 semanas, os pesquisadores contataram todos os participantes individualmente para determinar os resultados. Isso envolveu perguntar a cada participante o que havia comido nas 24 horas anteriores. As respostas foram avaliadas em relação ao Índice de Alimentação Saudável, que mede o quão fielmente eles aderiram às Diretrizes Dietéticas para Americanos. A adesão mais próxima a essas diretrizes foi considerada um aumento na qualidade geral da dieta. Os resultados foram mensuravelmente positivos.

“Descobrimos que os participantes que comiam abacate por dia aumentaram significativamente a adesão às orientações dietéticas”, disse Petersen. “Isto sugere que estratégias, como comer um abacate por dia, podem ajudar as pessoas a seguir as orientações dietéticas e a melhorar a qualidade das suas dietas.”

Embora muitos nutricionistas citem os benefícios para a saúde dos abacates, incluindo os seus elevados níveis de fibras, vitaminas, proteínas e gordura “boa”, os investigadores descobriram que a melhoria no resto da dieta é ainda mais significativa. Mudar para um regime de abacate por dia não só melhorou a quantidade de produtos consumidos por si só, mas também pareceu substituir alimentos significativamente menos saudáveis. Na verdade, a adição de abacate teve dois benefícios distintos que melhoraram a qualidade geral da dieta.

“Determinamos que os participantes estavam usando abacates como substituto de alguns alimentos ricos em grãos refinados e sódio”, disse Petersen. “Em nosso estudo, classificamos o abacate como vegetal e observamos um aumento no consumo de vegetais atribuído à ingestão de abacate, mas também os participantes usaram o abacate para substituir algumas opções menos saudáveis”.

De acordo com os resultados publicados do estudo, este tipo de mudança mensurável deve ajudar quem está fazendo dieta a melhorar ou até mesmo evitar resultados ruins de saúde associados a dietas inadequadas. Isso inclui condições relacionadas à dieta, como doenças cardíacas, diabetes tipo 2 e doenças renais, só para citar algumas.

Juntamente com a dieta de abacate por dia, Petersen esteve envolvido em pesquisas anteriores que mostraram benefícios do consumo regular de pistache. Seguindo em frente, os pesquisadores dizem que esperam explorar ainda mais alimentos que possam ter o benefício inesperado de melhorar a qualidade geral da dieta.

“Em estudos como este, somos capazes de determinar formas baseadas nos alimentos para melhorar a qualidade da dieta, mas também são necessárias estratégias comportamentais para ajudar as pessoas a aderir às orientações dietéticas e reduzir o risco de doenças crónicas”, disse Petersen.

Christopher Plain é romancista de ficção científica e fantasia e redator-chefe de ciências do The Debrief. Siga e conecte-se com ele no X, conheça seus livros em plainfiction.com ou envie um e-mail diretamente para christopher@thedebrief.org.

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